Le Cancer Du Poumon : Diagnostic, Causes & Risques

Comme vous le savez, le cancer du poumon est une maladie grave fréquemment provoquée par le tabagisme. Toutefois, même les non-fumeurs peuvent en être atteints. En effet, le cancer du poumon peut résulter d’une très longue exposition à de nombreux éléments qui nous entourent.

En fait, il existe une multitude d’autres causes qui peuvent conduire les médecins à examiner de plus près des personnes considérées à risque. Certaines personnes devront peut-être passer des examens complémentaires. Ces examens aideront l’équipe soignante à établir un diagnostic correct et à déterminer la meilleure approche thérapeutique.

C’est à 65 ans en moyenne qu’a lieu le diagnostic

Environ 40 000 nouveaux cas de cancer du poumon sont diagnostiqués chaque année


CAUSES ET FACTEURS DE RISQUE

Certaines personnes peuvent être considérées à risque en raison de leur secteur d’activité ou de leur lieu de travail, notamment les mines, les filatures ou certaines usines textiles.

Les autres causes de cancer comprennent notamment :

  • L’amiante
  • Les minéraux radioactifs, notamment uranium et radon
  • L’inhalation de certains produits chimiques ou composés, notamment arsenic, produits du charbon, chlorure de vinyle
  • La surexposition aux gaz d’échappement de diesel

Les réglementations et les politiques ont évolué en faveur d’une meilleure protection des travailleurs et sécurité sur le lieu de travail. Si vous travaillez dans ce type d’environnement, il est conseillé d’effectuer un bilan de santé de routine auprès de votre médecin.


SYMPTÔMES

Chaque cas est unique, aussi les symptômes peuvent varier d’un patient à un autre. En outre, dès les premiers symptômes, le cancer du poumon peut avoir atteint un stade avancé. Pour en savoir plus sur l’évolution du cancer du poumon, veuillez consulter la section "Stadification du cancer du poumon".

Lorsque le cancer du poumon est détecté précocement, c’est souvent par hasard. Il arrive qu’une personne reçoive un traitement pour une autre affection ou subisse un examen de routine et qu’à cette occasion, le médecin remarque une anomalie sur la radiographie thoracique ou lors d’un autre examen diagnostique. Lorsqu’un cancer du poumon est diagnostiqué aussi précocement, il existe davantage d’options thérapeutiques.

Les symptômes du cancer du poumon peuvent inclure:

  • Une toux très importante
  • Une douleur au niveau du thorax exacerbée avec la toux, la respiration ou le rire
  • Une douleur sourde ou aiguë au niveau des épaules, du dos ou du thorax
  • Une perte de poids, perte de l’appétit
  • Une toux avec crachats ou mucosités contenant du sang
  • Une fatigue inhabituelle et persistante
  • Une respiration sifflante
  • Un essouflement

Consultez votre médecin si vous êtes inquiet. Il saura vous guider au cours des prochaines étapes.


DIAGNOSTIC

Après l'apparition des symptômes, l’équipe soignante effectuera des examens complémentaires afin de poursuivre ses investigations. Ainsi, l’équipe peut établir un diagnostic plus précis et, le cas échéant, mettre en place un traitement. Les examens diagnostiques sont notamment les suivants :

Radiographie

La radiographie des poumons permet de visualiser l'intérieur des poumons. Avec cet examen l'équipe soignante peut identifier et localiser d'éventuelles anomalies.

Il est souvent complété par un scanner thoracique.

Cytologie des expectorations

Dans ce cas, du mucus (ou des expectorations) est expulsé des poumons pendant la toux. Un fragment de ce mucus est placé sous un microscope pour voir s’il contient des cellules anormales. Cet examen sert à mettre en évidence des tumeurs qui se développent dans les voies respiratoires des poumons.

Scanner ou Tomodensitométrie (TDM)

Cet examen équivaut à passer une radiographie. Il dure un peu plus longtemps, car il est nécessaire de prendre plusieurs clichés sous différents angles. Cette procédure est possible car l’appareil de tomodensitométrie se déplace selon un mouvement circulaire autour du corps, la personne étant allongée sur une table. Le patient doit généralement recevoir auparavant un produit de contraste (un mélange permettant de créer des images détaillées des poumons et des autres tissus mous, notamment des ganglions lymphatiques). Le médecin décidera si le produit doit être bu ou administré dans l’organisme par voie intraveineuse. Les médecins peuvent recueillir un grand nombre d’informations importantes grâce à cet examen, notamment la localisation et l’ampleur du cancer.

Biopsies

Pour un examen encore plus détaillé de la masse anormale, un échantillon peut être prélevé par une aiguille, un long tube fin ou une intervention chirurgicale. Ainsi, les médecins peuvent l’observer sous un microscope.

Recherche des mutations

La recherche des mutations (également dénommée profilage moléculaire) est très spécifique et consiste à déterminer certains changements des gènes cancéreux chez une personne. Dans ce cas, l’équipe soignante prélèvera un petit fragment du cancer et effectuera des tests pour savoir si un traitement par un médicament ciblé peut être efficace pour lutter contre les cellules cancéreuses spécifiques. Il faut souligner que tous les cancers ne peuvent pas être pris en charge par ce type de traitement.

Les équipes soignantes disposent de plusieurs techniques pour diagnostiquer un cancer du poumon, mais elles utilisent souvent l’une des deux modalités suivantes : invasive ou non invasive.

  • Les procédures invasives sont effectuées en pénétrant la peau ou lorsqu’un instrument est introduit dans une cavité corporelle, par exemple par la bouche.
  • Les procédures non invasives désignent celles qui ne comportent pas de pénétration de la peau ou d’introduction dans une cavité corporelle.